Последние новости
09 дек 2016, 22:47
16 декабря в 10 часов прием граждан в общественной приемной губернатора РО В.Ю. Голубева...
Поиск

» » » Хищники. Семейство кошек (Felidae).


Хищники. Семейство кошек (Felidae).

Хищники. Семейство кошек (Felidae). Строение тела кошек можно считать общеизвестным; всякий хорошо знает сильное и вместе с тем красивое туловище их, округленную голову с толстой шеей, умеренной высоты ноги с утолщенными концами, длинный хвост и мягкий мех, окрашенный в цвет, соответствующий окружающей местности.
 
Строение тела кошек можно считать общеизвестным; всякий хорошо знает сильное и вместе с тем красивое туловище их, округленную голову с толстой шеей, умеренной высоты ноги с утолщенными концами, длинный хвост и мягкий мех, окрашенный в цвет, соответствующий окружающей местности.
 
У кошек имеются очень совершенные орудия защиты. Зубы их страшны. Клыки имеют вид тонких, длинных, острых, на конце едва согнутых конусов, которые гораздо длиннее других зубов и могут на­носить смертельные раны. Очень маленькие резцы почти исчезают в сравнении с ними, и даже сильные, снабженные острыми тре­угольными зубцами и остриями коренные зубы кажутся перед ними слабыми и незначи­тельными. В полном соответствии с зу­бами находится и мясистый, толстый язык, замечательный тем, что поверхность его по­крыта тонкими роговыми, загнутыми назад, шипами, сидящими на больших бородавках. Зубы составляют не единственное оружие кошек: в своих когтях они обладают не менее страшным средством для схватыва­ния добычи, нанесения ей смертельных ран и для защиты в бою.
 
Ступни у кошек кажутся очень короткими и округленными. Это происходит вследствие того, что последний сустав пальцев загнут кверху. Таким образом, при ходьбе послед­ние суставы пальцев вовсе не касаются земли и этим предохраняют от притупления си­дящие на них серповидные, большие и очень острые когти. Во время покоя и при обыкно­венной ходьбе эти последние суставы пальпев сохраняют свое приподнятое положе­ние при помощи двух упругих сухожилий, из которых одно прикреплено сверху, а другое сбоку суставов; во время гнева и в минуту необходимости сильный мускул, сухо­жилие которого прикреплено к нижней сто­роне сустава, опускает его, вследствие чего ступня удлиняется и превращается в такое страшное оружие, подобное которому едва ли можно найти у других животных. Такое строение ног служит причиной того, что на отпечатках ног кошек никогда нельзя заметить следа ногтей; тихая же походка кошек происходит вследствие того, что подошвы ног у них снабжены мягкими, часто покрытыми волосами, подушками.
 
Кошки чрезвычайно сильные и ловкие зве­ри. Каждое их движение указывает на силу и грациозную подвижность. Почти все виды этого семейства имеют сходные физические и духовные свойства, хотя тот или другой вид их иногда стоит в этом отношении впе­реди других или позади. Все кошки ходят хорошо, но медленно, осторожно и бесшум­но, быстро бегают и способны делать сме­лые прыжки, превосходящие в несколько раз длину их тела.
 
 Только немногие из более крупных ви­дов неспособны лазать по деревьям, боль­шинство же обладает этим искусством в высокой степени. Хотя кошки большей частью и не любят воды, тем не менее плавают они очень хорошо, когда надо.
 
По крайней мере, ни одна кошка не тонет легко. Они умеют также сжимать и свертывать свое красивое тело, с большой быстротой действуют своими лапами и могут с боль­шой ловкостью схватывать ими животное даже во время его бега или полета. К этому надо прибавить еще большую силу конечностей кошек и их выносливость. Более крупные виды одним ударом своей ужасной лапы и силой своего прыжка мо­гут повалить на землю животное, большее ростом их самих, и могут тащить на известное расстояние значительные тя­жести.
 
Между органами чувств у кошек всего более развиты органы слуха и зрения. Пер­вый из них, без сомнения, играет са­мую важную роль при их хищнических набегах. Они могут слышать легкий шорох на далеком расстоянии и правильно оцени­вать его. Они различают самые осторожные шаги, самое незначительное шуршание песка под ногами животного и могут посредством слуха находить добычу, даже не видя ее, хотя ушные раковины у них никогда не бывают велики.
 
Зрение у них не так раз­вито, хотя его нельзя назвать слабым. На больших расстояниях глаза кошек, веро­ятно, не могут видеть, но для зрения вблизи они превосходны. Зрачок у крупных ви­дов круглый, под влиянием гнева расши­ряется, оставаясь круглым, а у мелких ви­дов он имеет форму эллипса и способен к еще большему расширению. У последних днем, под влиянием яркого света, он стягивается в узкую полоску, при раздра­жении же или в темноте принимает круг­лый вид. Для осязания служат главным образом длинные усы по сторонам рта, щетинки над глазами, а также, быть мо­жет, кисточки на ушах у рыси. Если отре­зать у кошки усы, то этим поставишь ее в крайне неприятное положение; она делается в полном смысле беспомощной и теряет способность к деятельности, обнаруживает заметное беспокойство и неуверенность, ко­торые по мере отрастания усов пропадают.
 
Лапы также приспособлены для осязания. Впрочем, все вообще тело кошки весьма вос­приимчиво в этом отношении. Кошки весьма чувствительны к внешним ощущениям и обнаруживают очевидное неудовольствие при неприятном ощущении и большое удо­вольствие при приятном.
 
Если гладят шерсть кошки, то этим приводят ее почти в ра­достное возбуждение; если же шерсть у них намокнет или подвергнется другому неприят­ному влиянию, то этим у кошек вызывается большое озлобление. Обоняние и вкус у ко­шек стоят почти на одной степени разви­тия; быть может, вкус несколько более развит, нежели обоняние. Большая часть ко­шек, несмотря на свой шероховатый язык, очень чувствительны к вкусовым ощуще­ниям. Замечательна любовь некоторых ко­шек к сильно пахучим растениям, к которым животные с сильно развитым обонянием чувствуют отвращение.
 
Что касается духовных качеств, то кошки в этом отношении стоят ниже собак, хотя не в такой степени, как обыкновенно думают. Не следует забывать, что при оценке духовных сил обоих семейств почти всегда имеют в виду двух главных представителей их: домашнюю собаку, в течение тысяче­летий целесообразно воспитываемую, и оставленную в пренебрежении и подвер­гаемую обыкновенно дурному обращению домашнюю кошку. У большинства ви­дов высшие и благородные духовные свойства всегда обнаруживаются в мень­шей степени, нежели низшие; но та же домашняя кошка, если с ней хорошо обращаться, может служить доказательством того, что и кошки способны к воспитанию и усовершенствованию благородных свойств своей природы. Домаш­няя кошка представляет нам много примеров привязанности к человеку и большой понятливости. Человек обыкновенно не дает себе труда изучить спо­собности кошек, а остается при раз установившемся мнении и воздерживается от самостоятельных наблюдений и опытов. Характер большинства видов ко­шек представляет смесь спокойной осторожности, постоянного лукавства, крово­жадности и безумной отваги.
 
Кошки встречаются во всех частях Старого Света и Америки. В Австра­лии попадаются только одичавшие домашние кошки. Они живут как на равнинах, так и в горах, как на сухих песчаных местах, так и на сырых и низменных, как в лесах, так и на полях.
 
Кошки берут себе пищу из всех классов позвоночных, но млекопи­тающие, несомненно, более других подвержены их нападениям. Некоторые виды предпочитают птиц, другие, хотя немногие, кроме того, употребляют в пищу и мясо пресмыкающихся, напр., черепах; есть даже и такие виды, которые за­нимаются рыбной ловлей.
 
По способу нападения почти все кошки по­хожи друг на друга. Тихими, неслышными шагами крадутся они с чрезвычайной вни­мательностью по той местности, где охотятся, чутко прислушиваясь ко всему окружающему. Малейший шорох возбуждает их внимание и побуждает исследовать причину его. При этом они осторожно, в согнутом положении, скользят по почве, держась по ветру, и, наконец, когда предполагают, что достаточ­но приблизились, одним или несколькими прыжками настигают свою жертву, схваты­вают ее своими страшными лапами за за­тылок или бока, сваливают на землю и быстро кусают ее несколько раз один за другим. Затем они раскрывают немного свои челюсти, но так, чтобы пойманное жи­вотное не могло уйти, внимательно наблюда­ют за своей добычей и при малейшем при­знаке жизни снова кусают ее. Многие издают при этом рычание, выражающее удовольствие, а также жадность и свирепость, и двигают кончиком своего хвоста. Большинство кошек имеют отвратительную привычку долго му­чить свои жертвы, предоставляя им возмож­ность бежать на некоторое расстояние, но в нужный момент снова хватают, затем опять выпускают, еще раз дают бежать, пока измученное животное не падет от ран. Даже крупные виды боятся животных, от которых ожидают значительного сопротив­ления, нападая только тогда, когда они по опыту знают, что выйдут победителями из предстоящего боя. Даже лев, тигр и ягуар боятся в первое время человека и почти трусливо уходят от него; но когда узнают его слабость, то становятся страш­нейшими его врагами. Хотя почти все кошки хорошо бегают, однако почти всегда воздер­живаются от продолжительного преследова­ния добычи, если прыжок их при нападении был неудачен. Только на вполне безопас­ных местах они пожирают свою добычу, почему обыкновенно тащат убитое или ра­неное животное в скрытое место, где и по­жирают его с полным спокойствием и наслаждением.
 
Самки могут обыкновенно родить несколь­ких детенышей и редко только одного. Мож­но сказать, что число их колеблется между 1 и 6. У некоторых видов их бывает еще больше. Воспитательницей детенышей бывает мать; отец мало заботится о них. Кошка с ее котятами представляет весьма привлекательную картину: в каждом ее дви­жении, в каждом звуке ее голоса видна материнская нежность и любовь. В голосе у нее слышится такая нежность и мягкость, каких нельзя было и предполагать. С вели­чайшей заботливостью и вниманием наблю­дает она за своими малютками так, что не может быть никакого сомнения в том, как близки они ее сердцу. В семейных логовищах кошек наблюдателя поражает чистота, в которой держит мать своих ма­люток с самой ранней их юности. Она беспрестанно их лижет, чистит, гладит, приводит в порядок логовище и не тер­пит никакой нечистоты поблизости него. Она защищает детенышей от врагов с полным самоотвержением, и крупные кош­ки в это время делаются страшными. У мно­гих видов мать в некоторых случаях дол­жна защищать детенышей и от отца, ко­торый часто пожирает их, особенно когда они еще слепы. Поэтому-то, вероятно, все кош­ки с величайшей заботливостью стараются скрыть свое гнездо. Когда котята несколько подрастут и сделаются похожими на настоя­щих кошек, тогда самец уже не обижает их. Тогда начинается веселая жизнь ко­тят, у всех видов имеющих большую склонность к играм и забавам. Природные способности видны в первых движениях котят. Их детские игры суть нечто иное, как подготовка к серьезной охоте. Все, что двигается, привлекает их внимание. Ни один шорох не ускользает от них. При малейшем шуме котята настораживают уши. Сначала хвост матери доставляет им боль­шую забаву. За каждым его движением они наблюдают, стараясь поймать его или оста­новить его движение. Мать нисколько не сму­щается такими забавами и нарочно продол­жает двигать хвостом, предоставляя этот член своего тела в полное распоряжение котят. Спустя несколько недель можно уже видеть всю семью занятой оживленнейшими играми, в которых мать, наравне с котя­тами, принимает участие.
 
Кошки стоят во враждебных отношениях со значительной частью прочего мира животных; поэтому вред, причиняемый ими, чрезвычайно значителен. Ко­нечно, при этом надо лринять во внимание то обстоятельство, что крупные пред­ставители этого семейства живут в странах, чрезвычайно богатых добычей; даже можно утверждать, что, препятствуя чрезмерному размножению некоторых жвачных и грызунов, кошки оказываются даже полезными животными. Польза, приносимая мелкими видами, несомненно, пересиливает причиняемый ими вред. Добыча их ограничивается мелкими млекопитающими и птицами; особенно полезны они как беспощадные истребители вредящих полям хозяев грызунов. Домашняя кошка сделалась для нас совершенно необходимой, но и мелкие дикие кошки приносят нам довольно много пользы и мало вреда. Кроме того, человек пользуется их мехом, а в некоторых местах даже ест их мясо.
07 сен 2007, 16:30
Читайте также
Информация
Комментировать статьи на сайте возможно только в течении 100 дней со дня публикации.